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Riqueza léxica y expresión escrita en aprendices suecos de ELE: Proficiencia general, competencia léxica pasiva, tipo y complejidad de la tarea
Stockholm University, Faculty of Humanities, Department of Romance Studies and Classics.
2020 (Spanish)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
Lexical richness in the written production of Swedish learners of Spanish as a foreign language : Overall proficiency, passive vocabulary knowledge, task type and task complexity (English)
Abstract [en]

The present study explored lexical richness in the written production of Swedish university students of Spanish as a foreign language. Two aspects of lexical richness were investigated in the study, i.e., diversity (the ability to use a varied lexical repertoire), and sophistication (the proportion of relatively infrequent words). The written data were elicited by means of two task types, namely a narrative task and a decision-making task. The main aim of the study was investigating the effect of the factors overall proficiency, passive vocabulary knowledge, manipulation of task complexity and task type on lexical richness. Moreover, the study inquired into the predicting power of the first three factors in relation to lexical richness within each task type. Overall proficiency was measured by means of a cloze test, while an estimation of passive vocabulary knowledge was obtained through a word recognition test. The effect of the manipulation of task complexity was examined by using two different versions of each task. The less complex version of the narrative task was based on a cartoon strip with a tight structure and no background events. On the contrary, in the more complex version the cartoon strip depicted a story without a clear sequence and with background events which are relevant to the story plot. Regarding the decision-making task, task complexity was manipulated by changing the number of elements involved. The task itself consisted in writing a message to a friend suggesting a holiday destination. To do so, the participants had to consider the friend´s needs and check them against the possibilities offered by a travel agency. The less complex version included two destinations, while the more complex one contained six. When analysing the effect of manipulating task complexity, structural complexity measures were included with the purpose of investigating if changes in lexical richness go hand in hand with or at the expense of changes in structural complexity. The results of the analysis of these three factors showed different patterns depending on the task type examined. These results suggest that overall proficiency seems to have an effect on lexical richness only in the narrative task, whereas passive vocabulary knowledge would influence lexical richness only in the decision-making task. The manipulation of task complexity apparently affected lexical diversity and structural complexity in the narrative task, on the one hand, and lexical sophistication in the decision-making task, on the other hand. When manipulating task complexity, the relationship between lexical richness and structural complexity turned out to be unclear, as it varied in unpredictable ways depending on the learners´ overall proficiency and passive vocabulary knowledge. The intrinsic complexity inherent to task type, i.e. the different cognitive load that different task types place on the learner, showed the most consistent effect in the study, as it was supported by all the measures of lexical richness and some measures of structural complexity. Finally, the regression model conformed by overall proficiency, passive vocabulary knowledge, and the manipulation of task complexity did not prove to be suitable to predict lexical richness in either of the task types under investigation in the study.

Abstract [es]

En el presente estudio se investiga la riqueza léxica en la producción escrita de 63 estudiantes universitarios suecos de ELE. Los dos aspectos de la riqueza léxica investigados son la diversidad, entendida como la capacidad de los aprendices de variar el vocabulario utilizado, y la sofisticación, es decir, la capacidad de usar palabras relativamente infrecuentes. Los textos se elicitaron mediante dos tipos de tarea, a saber, una tarea narrativa y una tarea de toma de decisiones. El objetivo principal de la investigación es estudiar el efecto que los factores proficiencia general, competencia léxica pasiva, manipulación de la complejidad de la tarea y complejidad inherente al tipo de tarea ejercen en la riqueza léxica. Asimismo, se investiga la capacidad de los primeros tres factores de predecir los resultados de la riqueza léxica en cada tipo de tarea. Para la medición de la proficiencia general se empleó un cloze test, mientras que la competencia léxica pasiva se midió a través de una prueba de reconocimiento de palabras. Para investigar el efecto de la manipulación de la complejidad de la tarea, se emplearon dos versiones de cada una de las tareas. La versión menos compleja de la tarea narrativa se basa en una tira de viñetas donde la estructura es fija y no aparecen eventos de fondo relevantes para la narración. Al contrario, la versión más compleja presenta una tira de viñetas sin una secuenciación clara y en la que están presentes eventos de fondo cuyo relato es imprescindible para narrar la historia. En lo que concierne a la tarea de toma de decisiones, el parámetro manipulado es el número de elementos. La tarea consiste en escribir una carta a un amigo sugiriéndole un destino para sus vacaciones, basándose en sus necesidades y comparándolas con los destinos ofrecidos por una agencia de viajes. La versión menos compleja incluye dos destinos, mientras que la versión más compleja incluye seis. En el análisis correspondiente a la manipulación de la complejidad de la tarea se incluyeron también medidas de complejidad estructural con el fin de investigar si las variaciones en la riqueza léxica van de la mano con o se dan a expensas de variaciones en la complejidad estructural. Los resultados de los análisis realizados para investigar el efecto de estos tres factores fueron distintos dependiendo del tipo de tarea en cuestión. Los resultados sugieren que la proficiencia general parece tener un efecto en la riqueza léxica solamente en la tarea narrativa, mientras que la competencia léxica pasiva parece tenerlo solo en la tarea de toma de decisiones. La manipulación de la complejidad de la tarea afectaría a la diversidad léxica y la complejidad estructural en la tarea narrativa, y a la sofisticación léxica en la tarea de toma de decisiones. La relación entre la riqueza léxica y la complejidad estructural al manipular la complejidad de las tareas parece poco clara, ya que varía de forma no sistemática dependiendo de la proficiencia general de los aprendices y de su competencia léxica pasiva. La complejidad inherente al tipo de tarea, es decir, la distinta carga cognitiva connatural a cada tipo de tarea, muestra el efecto más consistente, ya que se ve confirmado por todas las medidas de riqueza léxica y algunas medidas de complejidad estructural. Finalmente, el modelo de regresión formado por la proficiencia general, la competencia léxica pasiva y la manipulación de la complejidad de la tarea no resultó ser apto para predecir la riqueza léxica en ninguno de los dos tipos de tareas.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: Department of Romance Studies and Classics, Stockholm University , 2020. , p. 266
Keywords [en]
lexical richness, foreign language writing, Spanish, linguistic complexity, TBLT, task-based, task complexity, vocabulary, second language acquisition
Keywords [es]
riqueza léxica, ELE, producción escrita, complejidad lingüística, enfoque por tareas, complejidad de la tarea, vocabulario, adquisición de segundas lenguas
National Category
Learning Specific Languages
Research subject
Romance Languages, Specialisation in Spanish
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-180993ISBN: 978-91-7911-166-3 (print)ISBN: 978-91-7911-167-0 (electronic)OAI: oai:DiVA.org:su-180993DiVA, id: diva2:1425894
Public defence
2020-06-15, The link will be made available at su.se/romklass/evenemang, Stockholm, 10:00 (Spanish)
Opponent
Supervisors
Available from: 2020-05-19 Created: 2020-04-22 Last updated: 2020-05-26Bibliographically approved

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By author/editor
Berton, Marco
By organisation
Department of Romance Studies and Classics
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