Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
The institutional work of responsible investing: Institutional creation, maintenance and meaning construction
Stockholm University, Faculty of Social Sciences, Department of Sociology.ORCID iD: 0000-0002-7094-7297
(English)Manuscript (preprint) (Other academic)
Abstract [en]

This article examines socially responsible investing (SRI) as a form of institutional work that institutional investors engage in. The lens of institutional work is applied to a qualitative interview study on how institutional investors in Sweden take part in SRI. The article shows that the practice of SRI involves both institutional creation and maintenance, through the creation of new practices as well as the maintenance of the existing institution of financial investments. As argued in the article, this dual institutional process has implications for the meanings given to SRI. By connecting institutional creation and institutional maintenance and linking them to meaning construction, this article contributes to the research on institutional work with an innovative analysis of how a concept is given meaning through the actions of institutional investors such as banks, pension funds, insurance companies and asset management companies, as well as the individuals within these organisations. 

Keyword [en]
institutional work, socially responsible investing, institutional maintenance, institutional creation, social construction, institutional investors, Sweden
National Category
Sociology
Research subject
Sociology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-136002OAI: oai:DiVA.org:su-136002DiVA: diva2:1050247
Available from: 2016-11-28 Created: 2016-11-28 Last updated: 2016-12-05Bibliographically approved
In thesis
1. Contextualising Constructions of Corporate Social Responsibility: Social Embeddedness in Discourse and Institutional Contexts
Open this publication in new window or tab >>Contextualising Constructions of Corporate Social Responsibility: Social Embeddedness in Discourse and Institutional Contexts
2016 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

‘Corporate social responsibility’ (CSR) and ‘socially responsible investment’ (SRI) have become predominant frameworks connecting business to society that have spread across the globe. They comprise a shared set of ideas and practices, such as those promoted in global reporting standards and by international organisations such as the UN Global Compact. Nonetheless, both are constructed and reproduced by companies in relation to context-specific social institutions, including norms and conventions shaping company engagement in social issues. Using a neo-institutionalist theoretical framework, the thesis examines constructions of social responsibility in discourse and within institutional contexts, across regions that are not often compared in the research terrain: two West European welfare states (Sweden and the UK) and two emerging African economies (South Africa and Mauritius). The purpose of the thesis is to add to the literature on CSR and SRI with a sociologically informed perspective that is comparative and connects institutional theory with social constructionism and a Foucauldian perspective on power. The thesis analyses how perceptions of CSR and SRI are constructed in relation to the social institutions that encase companies’ engagement with social issues, such as national level welfare configurations and the institution of financial investments. The main argument in this thesis is that CSR and SRI need to be seen as contextually constructed, in discourse and practice, in ways that draw the boundaries and set the conditions for company engagement with social issues.

The thesis comprises three articles. Article 1 is a content analysis of company self-reporting on CSR and the article examines how the content given to CSR relates to broader welfare configurations and as such differs in four national settings across the divide between emerging African economies and Western welfare states. Article 2 is a discourse analysis that examines interpretative repertoires occurring in company self-reporting across the same set of four countries. The interpretative repertoires are analysed as discursive practices where power intersects with the production of knowledge on CSR. Article 3 focuses on SRI and examines responsible investing as a form of institutional work that institutional investors engage in. Based on an interview study with institutional investors in Sweden, the article analyses institutional work as a process that has the effect of both institutional creation and maintenance and it connects these institutional processes to the construction of meaning on SRI. In its entirety the thesis contributes a sociological perspective on how prevailing understandings of corporate social responsibility come into being and are reproduced.

Abstract [sv]

Uppfattningar om företags samhällsansvar har begreppsliggjorts i huvudsak genom idéer om ’corporate social responsibility’ (CSR) och ’ansvarsfulla investeringar’. Under de senaste decennierna har dessa begrepp utvecklats till att bli vanligt förkommande och har spridits över världen. Som globala koncept medför de en gemensam uppsättning av idéer och metoder, såsom de som förs fram i internationella standarder för företags CSR rapportering, och utav internationella organisationer såsom FN:s Global Compact. Ändå skiljer de sig åt mellan olika kontexter och är konstruerade och återges av företag i förhållande till sociala sammanhang. Begreppen ges mening i relation till sociala institutioner i form av normer och konventioner som redan omger företag och sociala frågor. Baserat på nyinstitutionell teori undersöker avhandlingen konstruktioner av samhällsansvar och ansvarstagande, i diskurs och i institutionella sammanhang, över regioner som inte ofta jämförs i forskningen kring skillnader i företags samhällsansvar: två Västeuropeiska välfärdsstater (Sverige och Storbritannien) och två tillväxtekonomier i södra Afrika (Sydafrika och Mauritius). Syftet med avhandlingen är att bidra till litteraturen kring CSR och ansvarsfulla investeringar med ett sociologiskt perspektiv som är jämförande och för samman institutionell teori med social konstruktionism och Foucaults perspektiv på makt. Avhandlingen analyserar hur föreställningar om CSR och ansvarsfulla investeringar konstrueras i förhållande till de sociala institutioner som omger företags engagemang i samhällsfrågor, och belyser speciellt vikten av samhällets välfärdssystem och konventioner kring finansiella investeringar som betydelsefulla för dessa begrepp. Huvudargumentet i denna avhandling är att CSR och ansvarsfulla investeringar måste ses som kontextuellt skapade, i diskurs och praxis, på ett sätt som drar gränserna och skapar förutsättningarna för företags engagemang i samhällsfrågor.

Avhandlingen omfattar tre artiklar. Artikel 1 är en innehållsanalys av företags självrapportering om CSR och artikeln undersöker hur innehållet som ges till CSR i självrapporteringen relaterar till hur samhället i övrigt hanterar välfärd och sociala frågor. Artikeln visar på hur CSR på så sätt skiljer sig åt mellan fyra olika länder där två är tillväxtekonomier i södra Afrika och två är Västeuropeiska välfärdsstater. Artikel 2 är en diskursanalys som undersöker språkliga repertoarer (interpretative repertoires) som förekommer i företags självrapportering om CSR, i samma uppsättning av fyra länder. Repertoarerna analyseras som tillämpandet av diskurs och de synliggör hur makt är av betydelse i skapandet av diskurser kring CSR. Artikel 3 fokuserar på ansvarfulla investeringar och undersöker detta som en form av aktivt skapande och återskapande av samhällsinstitutioner. Baserat på en intervjustudie med institutionella investerare i Sverige analyseras ansvarfullt investerande som en process som på samma gång innebär både skapande av en ny social institution, ansvarsfulla investeringar, och återskapande av en existerande institution, finansiella investeringar. Skapandet av nya idéer inom ramarna för en existerande institution påverkar innebörden i ansvarsfulla investeringar. I sin helhet bidrar avhandlingen med ett sociologiskt perspektiv på hur uppfattningar om företags samhällsansvar skapas och återskapas.

Place, publisher, year, edition, pages
Stockholm: Department of Sociology, Stockholm University, 2016
Series
Stockholm studies in sociology, ISSN 0491-0885 ; N.S., 64
Keyword
corporate social responsibility, CSR, institutional theory, Foucault, context, embeddedness, institutions, new institutionalism, institutional complementarity, discursive institutionalism, institutional work, responsible investment, SRI, social constructionism, discourse, power, qualitative content analysis, self-reporting, abductive approach, interpretative repertoires
National Category
Sociology
Research subject
Sociology
Identifiers
urn:nbn:se:su:diva-136009 (URN)978-91-7649-630-5 (ISBN)978-91-7649-631-2 (ISBN)
Public defence
2017-01-20, William-Olssonsalen, Geovetenskapens hus, Svante Arrhenius väg 14, Stockholm, 10:00 (English)
Opponent
Supervisors
Note

At the time of the doctoral defense, the following papers were unpublished and had a status as follows: Paper 1: Manuscript. Paper 2: Manuscript. Paper 3: Manuscript.

Available from: 2016-12-28 Created: 2016-11-28 Last updated: 2016-12-22Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Search in DiVA

By author/editor
Backlund Rambaree, Brita
By organisation
Department of Sociology
Sociology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

Total: 68 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf