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Plurality and continuity-Understanding self-identity of persons with intellectual disability
Stockholm University, Faculty of Social Sciences, Department of Education.
Stockholm University, Faculty of Social Sciences, Department of Education.
Stockholm University, Faculty of Social Sciences, Department of Social Anthropology.
Number of Authors: 3
2016 (English)In: Alter;European Journal of Disability Research ;Journal Europeen de Recherche Sur le Handicap, ISSN 1875-0672, E-ISSN 1875-0680, Vol. 10, no 4, 310-326 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The objective of this article is to explore the complexity and continuity of self-identities of persons with intellectual disability. This is done by close reading of four life stories. The findings are that intellectually disabled people's self-identities are basically plural and fluid. A fruitful approach to understanding this plurality is given by positioning theory developed by Harre & Langenhove. We analyze the subject's sense of continuity in terms of our own concept of inner dialogue. Our point of departure is a review of literature with special focus on multiple identities. We distinguish between three strands of knowledge within this field: (1) sociological studies of other-defined, identities, which are hard to change; (2) psychological studies of dynamic, self-defined identities characterized by adaptation and continuity, and (3) discursive studies of fluid and plural self- and other-defined identities. The third strand has contributed significantly to the field of disability studies by transcending the classic dichotomy of normalcy or deviancy (of identity) of persons with intellectual disabilities. In our aim to probe deeper into the issues of plurality and continuity of self-defined identities, we turn to Stuart Hall's noteworthy text: Who needs identity?' (Hall & Du Gay, 1996). Hall proposes that a new direction for a theory of identity needs to build on input from discursive studies, but it should also embrace the question of how the subject maintains a sense of personal continuity.

Abstract [fr]

L’objectif de cet article est d’explorer la complexité et la continuité des identités des personnes en situation de handicap intellectuel. Une lecture attentive de quatre récits de vie montre que les identités exprimées par des personnes qui présentent une déficience intellectuelle sont fondamentalement plurielles et fluides. La « théorie du positionnement » de Harré & Langenhove est particulièrement utile afin de rendre compte de cette pluralité. Par ailleurs, nous analysons le sens de la continuité de l’identité personnelle à l’aide du concept de « dialogue intérieur », que nous avons développé dans le cadre de ce projet. Notre revue de la littérature explore l’usage de la notion d’identité multiple. Trois champs de recherche sont examinés : (1) les études sociologiques des identités stables attribuées par les autres ; (2) les études psychologiques des diverses identités dynamiques que la personne s’attribue à elle-même, avec un accent porté sur l’adaptation et la continuité et (3) les études discursives des identités fluides et multiples, définies aussi bien par soi-même que par les autres. À l’issue de cette revue, il apparaît que le troisième champ de recherche est particulièrement fertile pour l’étude de l’identité des personnes en situation de handicap car il transcende la dichotomie entre la normalité et la déviance. Afin d’approfondir notre compréhension de la pluralité et de la continuité des identités personnelles, nous nous appuyons sur le texte souvent cité de Stuart Hall : Who needs identity? (Hall & Du Gay, 1996). Hall propose une théorie de l’identité qui combine les apports des approches discursives à ceux des approches qui se centrent sur la continuité de l’identité personnelle.

Place, publisher, year, edition, pages
2016. Vol. 10, no 4, 310-326 p.
Keyword [en]
Identity, Positioning, Intellectual disability, Inner dialogue
Keyword [fr]
Identité, Position, Handicap intellectuel, Dialogue intérieur
National Category
Ethnology Psychology Psychiatry
URN: urn:nbn:se:su:diva-136933DOI: 10.1016/j.alter.2016.06.003ISI: 000386881000004OAI: diva2:1060907
Available from: 2016-12-30 Created: 2016-12-19 Last updated: 2017-01-11Bibliographically approved

Open Access in DiVA

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By author/editor
Gustavsson, AndersNyberg, Catarina
By organisation
Department of EducationDepartment of Social Anthropology
In the same journal
Alter;European Journal of Disability Research ;Journal Europeen de Recherche Sur le Handicap

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