Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Jatropha Curcase in Oahu and Mozambique: Acknowledging scientific differences and resulting questions
Stockholm University, Faculty of Science, Department of Physical Geography and Quaternary Geology (INK).
2010 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 40 credits / 60 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

In the current search for alternatives to fossil energy sources, scientists have expanded their biofuel research pools to include non-traditional crops. Plants that were once only thought of as food crops (for example rapeseed, maize, sugarcane, and sugar beet) are now experimented with and used for biofuel supply. Other plants that did not have any agricultural or commercial use are now integral parts of biofuel research and advancement. One of these plants, Jatropha curcas, has spread through the biofuel communities throughout the world. Jatropha curcas is noted for its high quality oil and ability to grow in poor conditions.  Most of the interest in this tree is concentrated in the tropics, where a year-round growing/harvest season is possible.

This study was conducted in order to view and discuss Jatropha curcas in two different settings: two test fields at the Hawaiian Agricultural Research Centers on Oahu, Hawaii, and Sun Biofuels plantation in Chimoio, Mozambique.

After visiting Oahu, it was clear that, although some significant steps in pruning techniques had been achieved, many of the questions surrounding jatropha remained unanswered. These questions included, but were not limited to: What is the ideal irrigation level? Is the plant close to domestication? How can optimal yield be achieved? Are there ways to avoid dormancy? Additionally, as a result of the research, many new questions regarding environmental, social, agricultural, and economic aspects of jatropha arose.

In Chimoio, it became immediately apparent that the plantation was little more than a huge test plot at its current stage in August, 2009. There was no infrastructure being set-up or built either at Sun Biofuels or in the surrounding cities to accommodate for machine harvesting, crushing, pressing, storage, and transportation, even though the first harvest was scheduled for 2010. Additionally, there were no on-site engineers or scientists to help with the initial phases of growth and harvest.

It was evident that jatropha was growing on good quality soil in both Hawaii and Mozambique, and jatropha crops were planted on previous agricultural land. Just because it was shown that jatropha could grow on poor quality land does not mean that it actually grows there in a plantation-like environment. Additionally, because it was been proven that jatropha can grow on good quality soil does not mean it is a competitive substitute for other biofuel crops.

It is clear that jatropha has highly irregular qualities (for example, growth, seed content, oil content, oil properties) not just in different parts of the world or even in different plantations, but from genetically identical trees in the same plantation with the same growing conditions. This is an explanation for why jatropha data is so inconsistent across the world. Further scientific and engineering research must be put into jatropha before a company should embark on a large-scale plantation venture.

Abstract [sv]

I dagens sökande efter alternativ till fossila energikällor har forskningen inom biobränsleområdet kommit att inkludera icke-traditionella grödor. Växter som tidigare bara var tänkta som livsmedelsgrödor (t.ex. raps, majs, sockerrör och sockerbetor) ingår idag i experiment och används inom biobränsleutbudet. Andra växter som tidigare inte haft något kommersiellt användningsområde är idag en integrerad del av biobränsleforskningen. En av dessa växter, trädet Jatropha curcas, har spridit sig inom biobränslesamhällen över hela världen. Jatropha är känd för sin högkvalitativa olja och sin förmåga att växa under förhållanden som skulle vara dåliga för andra grödor. Intresset för jatropha är koncentrerat till tropikerna, där skördesäsongen sträcker sig över hela året.

Denna studie genomfördes för att undersöka och diskutera Jatropha curcas i två olika miljöer: på The Hawaiian Agricultural Research Center, Oahu, Hawaii samt på Sun Biofuels Plantation, Chimoio, Mozambique.

Efter att ha besökt Oahu var det tydligt att även om vissa betydelsefulla framsteg inom beskärningsteknik hade uppnåtts, så är fortfarande många av frågorna kring jatropha obesvarade. Dessa frågor inkluderar, men är inte begränsade till: Vilken är den ideala bevattningsnivån? Kan växten domesticeras? Hur kan optimal avkastning uppnås? Finns det något sätt att undvika trädets naturliga viloperioder? Dessutom, som ett resultat av forskningen, har många nya frågor dykt upp, rörande miljömässiga, sociala, ekonomiska och jordbruksrelaterade effekter av jatrophaodling.

I Chimoio blev det uppenbart att Sun Biofuels jatrophaodling, i augusti 2009, inte var mycket mer än en stor försöksanläggning. Ingen infrastruktur vid anläggningen eller i kringliggande städer var inrättad för att möjliggöra maskinell skördning, krossning, pressning, lagring och transportering – trots att första skörden var planerad redan till 2010. Dessutom fanns inga ingenjörer eller forskare på plats för att vara behjälpliga med de inledande faserna av tillväxt och skörd.

Relevant data som har samlats in från de två besökta områdena, samt undersökt litteratur, presenteras i resultaten. Det är tydligt att jatropha har mycket varierande egenskaper med avseende på till exempel tillväxt, frönsättning, oljehalt samt oljans egenskaper; inte bara mellan olika delar av världen eller ens mellan olika planteringar, utan också från genetiskt identiska träd i samma plantering med samma odlingsförhållanden. Detta är en förklaring till varför data om jatropha från studier över hela världen är så inkonsekventa.

De frågor som uppkom från både Oahu och Chimoio tas upp i diskussionen. Det är uppenbart att ytterligare vetenskaplig och teknisk forskning måste investeras i jatropha innan ett företag kan tänkas ta sig an en storskalig produktion. Det är uppenbart att de två undersökta plantagerna saknar såväl god vetenskaplig kunskap om jatropha som utrustning för dess hantering.

Place, publisher, year, edition, pages
2010. , 45 p.
Keyword [en]
jatropha curcas, biofuel
National Category
Earth and Related Environmental Sciences
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-43801OAI: oai:DiVA.org:su-43801DiVA: diva2:359465
Presentation
2010-09-16, Ahlmannsalen, Stockholm University, Stockholm, 15:30 (English)
Uppsok
Life Earth Science
Supervisors
Examiners
Available from: 2010-10-29 Created: 2010-10-28 Last updated: 2010-10-29Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(2252 kB)703 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 2252 kBChecksum SHA-512
67fa66699efa4686061e039a674b50c0e68fb1e73e61dae96109b758197db00832f4cf536da6971b37d0bb6ae5629a26b14f1fde51141cd6cf0367c92c2ca3c9
Type fulltextMimetype application/pdf

By organisation
Department of Physical Geography and Quaternary Geology (INK)
Earth and Related Environmental Sciences

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 703 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 274 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf