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State-led Agricultural Intensification and Labour Relations: The Case of Lilongwe Land Development Program in Malawi, 1968-1981
Stockholm University, Faculty of Social Sciences, Department of Economic History.
2010 (English)In: International Review of Social History, ISSN 0020-8590, E-ISSN 1469-512X, ISSN 0020-8590, Vol. 55, no 3, 413-446 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

This article deals with cash crop production and its impact on labour relations in postcolonial African peasant agriculture. The focus is on the Lilongwe Land Development Programme (1968–1981) in Malawi. The aim of the programme was to enable African farmers to increase yields and make them shift from the cultivation of tobacco and local maize to groundnuts and high-yielding varieties of maize. The programme failed to meet its goals, because of contradictory forces set in motion by the programme itself. The LLDP enabled a larger segment of farmers to engage in commercial agriculture, which caused a decline in supplies of local labourers ready to be employed on a casual or permanent basis. Increased commercial production was thus accompanied by a de-commercialization of labour relations, which hampered the scope for better-off farmers to increase yields by employing additional labourers. By using both written and oral sources, this article thus provides an empirical case that questions the conventional view that increased cash-crop production in twentieth-century rural Africa was accompanied by a commercialization of labour relations. It concludes that the history of rural labour relations cannot be grasped by simple linear models of historical change, but requires an understanding of local contexts, with a focus on farming systems and factors that determine the local supply of and demand for labour.

 

Abstract [fr]

Dans cet article, l’auteur évoque la production de la culture industrielle et son effet sur les relations de travail dans l’exploitation agricole de paysans dans l’Afrique postcoloniale. L’accent est mis sur le programme d’aménagement du territoire à Lilongwe au Malawi (LLDP, 1968–1981). Ce programme visait à permettre à des exploitants agricoles africains d’augmenter les rendements, et de faire passer les exploitants agricoles de la culture du tabac et de la culture locale du maïs à la culture de l’arachide et de variétés de maïs à rendement élevé. Le programme a manqué à atteindre ses objectifs, en raison de forces contradictoires déclenchées par le programme lui-même. Le LLDP a permis à une plus large section d’exploitants agricoles de pratiquer une agriculture commerciale, ce qui a entraîné un déclin de l’approvisionnement en ouvriers agricoles locaux disposés à être employés sur une base occasionnelle ou permanente. L’augmentation de la production commerciale est donc allée de pair avec une dé-commercialisation des relations de travail, ce qui a entravé la latitude des exploitants agricoles mieux placés d’augmenter les rendements en employant des ouvriers agricoles supplémentaires. Recourant à des sources tant écrites qu’orales, l’auteur présente ensuite un cas empirique qui remet en question l’idée conventionnelle selon laquelle la production accrue de la récolte industrielle dans l’Afrique rurale du vingtième siècle s’est accompagnée d’une commercialisation des relations de travail. Il conclut que l’histoire des relations agricoles ne peut pas être saisie par de simples modèles linéaires de changement historique, mais exige de comprendre les contextes locaux en s’axant sur les systèmes et facteurs d’exploitation agricole qui déterminent l’offre et la demande locales de main-d’œuvre.

Place, publisher, year, edition, pages
Cambridge: Cambridge Journals , 2010. Vol. 55, no 3, 413-446 p.
Keyword [en]
State-led Agricultural Intensification, Labour Relations, Lilongwe, Land Development Program, Malawi
National Category
Economic History
Research subject
Economic History
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-50601DOI: 10.1017/S0020859010000180OAI: oai:DiVA.org:su-50601DiVA: diva2:381984
Available from: 2010-12-29 Created: 2010-12-29 Last updated: 2017-12-11Bibliographically approved

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By author/editor
Green, Erik
By organisation
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