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Unfaithful and expensive – but absolutely necessary: Perceptions of mercenaries in Swedish war policy, 1621–1636
Stockholm University, Faculty of Humanities, Department of History.ORCID iD: 0000-0001-6175-2909
2015 (English)In: Revue d'histoire Nordique, ISSN 1778-9605, no 18, 51-73 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

This article examines the Swedish State Council’s descriptions and perceptions of mercenaries between 1621 and 1636. The survey shows that the Council described the mercenaries as unfaithful, unreliable and expensive. In its discussions, conscripted Swedish troops are said to be better than hired mercenaries. The State Council’s perception of mercenaries confirms a paradox in military history. During the period examined, mercenaries constituted a considerable part of fighting forces, not least in the Swedish army. This study, therefore, shows how an ideal of soldier recruitment collided with political reality. In so doing, this article also reviews British political scientist Sarah Percy’s thesis of a norm against the use of mercenaries. Percy has argued that such a norm has put restrictions on the use of mercenaries since the Middle Ages. A review of the Swedish source material found that this norm existed on a discursive level, but that it did not have any real impact on troop recruitment during the period studied. 

Abstract [fr]

Cet article porte sur la manière dont le Conseil d’État de Suède décrit et perçoit les mercenaires entre 1621 et 1636. L’enquête montre que le Conseil considère les mercenaires comme infidèles, peu fiables et couteux. Au cours des discussions, il ressort que les troupes de conscrits suédois sont considérées comme étant de meilleure qualité que les mercenaires qui sont loués. La perception des mercenaires par le Conseil confirme un paradoxe de l’histoire militaire. Pendant la période étudiée, les mercenaires constituent une part très importante des forces combattantes, notamment dans l’armée suédoise. Cette étude par conséquent montre comment l’idéal du recrutement des soldats entre en contradiction avec la réalité politique. L’article permet aussi un réexamen de la thèse de la politiste britannique Sarah Percy selon laquelle l’opposition à l’utilisation des mercenaires était la norme. Selon elle une telle manière de penser a mis des restrictions à l’utilisation des mercenaires depuis le Moyen Âge. À la lumière de l’étude des archives suédoises, il ressort que cette norme peut être trouvée dans le discours, mais qu’elle n’a eu aucun impact réel sur le recrutement des troupes pendant la période qui est étudiée. 

Place, publisher, year, edition, pages
2015. no 18, 51-73 p.
Keyword [en]
Sweden, military history, administration, military entrepreneurs, mercenaries, troop recruitment, norms, Machiavelli
Keyword [fr]
Suède, histoire militaire, administration, entrepreneurs militaires, mercenaires, recrutement des troupes, normes, Machiavel
National Category
History
Research subject
History
Identifiers
URN: urn:nbn:se:su:diva-117822OAI: oai:DiVA.org:su-117822DiVA: diva2:816230
Available from: 2015-06-02 Created: 2015-06-02 Last updated: 2017-12-04Bibliographically approved

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By author/editor
Linnarsson, Magnus
By organisation
Department of History
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Revue d'histoire Nordique
History

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